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dans le lit de la rivière
de ces temps-là...

Crédit photo : Gérard Dufresne

Un
peu d'histoire

Une rivière, un pays

Les premiers arrivants sont venus de diverses régions du Québec et de l'Ontario. En 1910, le cœur rempli d'espoir et de courage, ils débarquent sur la rive ouest de la rivière Harricana. Deux ans plus tard, les pionniers s'installent sur le territoire qu'on appelait à l'époque « Harricana-Ouest ». La paroisse de St-Mathieu est érigée en 1922, tandis que la corporation municipale est fondée en 1943.

L'appellation maintenant officielle de St-Mathieu-d'Harricana provient de deux sources. St-Mathieu vient de la volonté de Monseigneur Élie-Anicet Latulipe d'associer la paroisse à un apôtre. « Harricana » est associé à la rivière du même nom qui longe la municipalité et qui a joué un rôle important dans son développement. D'ailleurs, la présence de la rivière dans le patrimoine local ne saurait être mieux rehaussée que par l'adoption de la dénomination “ Harricaniens " qui identifie les citoyens de la localité depuis 1986.

L'étymologie du mot « Harricana » est multiple. Il est vraisemblable qu'il provient du mot algonquin « Nanikana » signifiant « La grande voie ». Par contre, la définition traditionnelle est « rivière aux biscuits » faisant référence aux galets d'argile que l'on retrouve au fond et aux abords de cette rivière. On les appelle « pierres de fée ».

« Et de Saint-Mathieu l'histoire qui commence
Des canots s'avancent mille neuf cent douze
Des hommes et leurs femmes viennent tour à tour
Au creux des savanes planter leurs amours
...
La grande aventure des premiers venus
Dompter la nature, elle se continue
Si n'en voulez croire, voyez Saint-Mathieu
Porter dans ses vieux ses pages d'histoire»

Extraits de : La grande aventure
©Clément Gagnon, 1996


« Dans le lit de la rivière de ce temps-là
Dorment les joies et les misères
De nos pères, de nos mères
Telle une longue mémoire
Complice de ses eaux limpides
Des récits grandioses intrépides
Y'a le livre de l'histoire
Des gens de ce temps-là
Dans le lit de la rivière Harricana »

Extrait de : Dans le lit de la rivière
©Clément Gagnon, 1997/05/20



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